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Storia di una vocazione tardiva: Suor Rita Marie Sofka, USA

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Nel 1991 mio padre mi chiese di vedere un video su Medjugorje dopo aver cenato a casa dei miei genitori. Io ho sempre amato la nostra Madre Benedetta. Era affascinante sentire che stava apparendo in questo paese ed io dissi a mio padre: Come è possibile? Dieci anni ed io non ho mai sentito un Sacerdote parlare di questo in una Chiesa! Mio padre mi disse che la cassetta era stata realizzata da un protestante. Quella sera c’era un forte temporale e non potevo guidare per tornare a casa mia, così trascorsi la notte a casa dei miei genitori. Durante la notte sentii realmente la presenza della Madonna nella camera. Non mi era mai successo nulla del genere. Da una parte, ero eccitata, dall’altra nervosa, ma sentivo pace. Accadde qualcosa quella notte. Lei mi toccò. Questo mi è sempre rimasto in mente. Quando sentivo la parola Medjugorje, mi affascinava.

Nel 1993, dopo 26 anni di lavoro, fui licenziata dalla compagnia. Mi diedero come liquidazione il salario di un anno. Quella Domenica andai a Messa ed il Sacerdote aveva bisogno di aiuto. Gli dissi che mi offrivo come volontaria. Avevo un anno libero. Il mattino seguente, il Sacerdote mi disse di andare a Messa ogni giorno. Non l’avevo mai fatto prima. Andavo solo la Domenica. Così cominciai ad andare a Messa ogni giorno. Poi mi disse: vieni con me a visitare i malati. Saremmo andati nelle case di cura. Mi nominò Ministro straordinario della Comunione. Provavo molta gioia ad andare due volte alla settimana con lui a visitare i malati. Alcuni dei più anziani mi chiamavano “sorella” perché a volte indossavo una giacca di colore blu scuro… Provavo molta gioia per questo. Pensavo: prima avevo un buon stipendio, una casa con tre camere da letto, molti vestiti, automobili sempre nuove, viaggiavo sempre, ero stata sposata due volte, mentre ora avevo in me tanta gioia e non guadagnavo nulla! La seconda cosa che il Sacerdote mi chiese di fare fu di insegnare alla Scuola Domenicale in una classe di cresimandi. Lo feci. La cosa successiva che mi venne chiesta fu di essere coordinatrice dell’Adorazione. Mi iscrissi per la mia ora, ma poi cominciai a restare per due, tre, quattro ore… I miei amici pensavano: Cosa ci fa lei qui? Il Signore mi attirava veramente…

Poi, all’inizio del 1994, un mio amico mi invitò ad andare in pellegrinaggio a Betania, in Venezuela dove appariva la Madonna. Li mi accaddero ogni tipo di cose straordinarie. Poi mi unii a due Cenacoli del Rosario: uno era un gruppo di preghiera di Medjugorje, l’altro era di Don Gobbi, ma anche li leggevamo ogni 25 del mese i messaggi della Madonna da Medjugorje. Ho sempre avuto il desiderio di venire a Medjugorje… Nel corso di quell’anno mi accaddero molte cose spirituali. Comunque iniziai a lavorare per una compagnia di assicurazione, ma per me la carriera non era più importante. Andavo a Conferenze Spirituali, Messe di guarigione, Cenacoli, le mie letture erano cambiate, tutta la mia vita era cambiata. L’unica cosa mondana di cui ancora mi occupavo era la danza, andavo a ballare con gli amici perché amavo ballare. Non volevamo incontrare ragazzi, ma parlavamo loro di Gesù e di Maria, li abbiamo davvero evangelizzati!

Nel Gennaio 1997, 12 amici spirituali sono venuti a cena da me. Abbiamo iniziato a vedere dei film su San Francesco di Assisi e film sulle apparizioni della Madonna. Quando tutti se ne andarono, io lavai i piatti e pensai: se morissi domani come renderei conto della mia vita? Cosa veramente Dio mi chiamava a fare? Da Gennaio ad Agosto ebbi così tanti segni a favore di una vocazione religiosa che all’inizio ero molto arrabbiata: ero troppo vecchia per essere una religiosa. Avevo 49 anni e andavo per i 50! La maggior parte delle Comunità Religiose non accolgono candidate di età superiore ai 30-35 anni. Tuttavia i segni erano talmente forti che mi sono detta: da qualche parte ci deve essere un posto per me! Il giorno del mio cinquantesimo compleanno, andai all’Adorazione. Erano le tre del pomeriggio e dissi a Gesù: Bene, già da un’anno mi perseguiti con questa vocazione religiosa. Io penso veramente di essere troppo vecchia, ma se davvero vuoi questo lo farò, ma dammi ancora un segno. Quella sera gli amici mi portarono fuori a cena per il mio cinquantesimo compleanno. Una amica che non vedevo da un anno e che non sapeva cosa mi accadeva, mi regalò qualcosa: una rivista “New Woman”, una rivista secolare in cui c’era un articolo su una donna matura entrata in convento, tre storie di donne di quaranta ed una di cinquanta anni che sono entrate in convento. La mia amica non aveva idea… . Erano le nove di sera. Quella notte dissi a Gesù che davvero non aveva perso tempo! Appena alcune ore prima gli avevo chiesto ancora un segno…

Due settimane dopo aver detto il mio “sì” a Gesù, gli amici mi telefonarono e mi dissero: “Abbiamo comprato un biglietto per un Sacerdote indiano, un biglietto per Medjugorje, ma lui ha alcune difficoltà col Visto, teme di non poter più tornare negli USA. Sappiamo che vuoi andare là, puoi? Dissi che questo significava che dovevo chiedere due settimane libere! La mia ditta era molto severa, non mi avrebbero dato mai due settimane libere! Il mio capo era protestante. Andai da lei e le raccontai la mia storia. Disse OK. Mi restavano nove giorni liberi dal permesso. Lavoravo in contabilità. Ero responsabile di 450 conti. Lei mi disse di trovare chi avrebbe preso la mia parte di lavoro. Sapevo che erano tutti occupatissimi, non sarebbe stato possibile… tuttavia chiesi a cinque persone. Tutti dissero di sì! Non ci potevo credere!

E così mi ritrovai sull’aereo con trenta persone sconosciute per un viaggio di due settimane a Medjugorje. E’ stato un puro dono della Madonna perché pregassi per la mia vocazione. Le dissi: Guidami! Non sapevo cosa fare. Sapevo che Dio mi chiamava, ma come rispondere? Un giorno mi imbattei in Fra Slavko Barbarić. Gli amici mi dissero di parlare con lui. Gli dissi: „Penso che Dio mi chiami veramente alla vita religiosa, ma ho già 50 anni!“. Lui mi disse: „Fai attenzione. Se conoscessi tre uomini e dovessi decidere con quale di essi sposarti, cosa faresti?“. Io gli dissi: „Passerei del tempo con ciascuno di loro per vedere se andiamo daccordo“. Lui mi disse: „Così è anche per la vita religiosa. Esistono tre tipi di comunità: totalmente apostoliche, che operano nel mondo; totalmente contemplative, che pregano continuamente; e la combinazione di queste due. Dove pensi che andresti?“. Gli dissi: “In quest'ultima. Amo le persone ed amo Dio“. Lui mi disse: „Allora torna a casa, visita le comunità che sono contemplative ed apostoliche. Quando le visiterai vedrai se hai qualcosa in comune a livello spirituale, vedrai se hai quel carisma. Lo saprai. Quando giungerai nel posto giusto, la pace ti invaderà“. Lo ringraziai e me ne andai. Pensavo che mi aveva detto delle cose interessanti. Durante tutto il tempo che trascorsi a Medjugorje, dovunque andassi, qualche suora era seduta vicino a me. C'era così tanta gente, era settembre, e sempre una suora veniva a sedersi vicino a me! E si cantava quel canto „Here I am, Lord” (“Eccomi, Signore”). Pregavo e mi sentivo bene…

Al ritorno negli USA una mia amica mi chiamò e mi disse che le Sorelle della Presentazione di Maria organizzava un gruppo di sostegno femminile. Ci andai. Era il settembre 1998. La maggioranza delle donne erano più giovani di me.

Tutte le comunità che avevo visitato erano molto piccole. Molte sorelle oggi vivono nelle case, hanno molti vestiti belli, ma io sapevo che il Signore desiderava che mi sbarazzassi di tutto questo. Sapevo che desideravo portare un abito, pregare il Rosario, fare adorazione, seguire il Papa, ma quelle sorelle che che avevo visitato non erano così. Propendevano per la New Age, portavano blue jeans, non avevano vita comunitaria. Fui molto delusa. Allora un Sacerdote cinquantenne venne nella nostra parrocchia. Prima di diventare Sacerdote era stato vicepresidente di un’azienda, era stato sposato ed il suo matrimonio fu annullato. Lui divenne il mio Padre Spirituale. Mi disse: “Scrivi tutto ciò che desideri nella comunità. Visti i segni che mi hai riferito sono sicuro che Dio opera nella tua vita. Ora è necessario discernere come e dove andare”. Andò a New York per gli esercizi spirituali e lì parlò di me a P. Benedict Rochelle che gli diede una lista di varie comunità a New York. Nella lista c’erano anche le „Sisters of Life”, ma esse avevano un limite di età per l’accoglienza di 35 anni. Nell’estate del 1998 le sorelle mi invitarono a visitarle. Successe proprio come mi aveva detto Fra Slavko: nel momento in cui mi fermai davanti alla porta la pace mi invase.

Avevo con me una statua della Madonna di Medjugorje, viaggiavo sempre con lei, anche verso i conventi. Una notte sentii come se il male tentasse di scoraggiarmi, e sentii che la Madonna mi copriva col suo manto. In seguito le sorelle mi invitarono agli esercizi spirituali per il discernimento che furono predicati dal Cardinale O’Connor, fondatore di quella comunità. Egli mi disse: “Cercavi l’amore, penso che hai trovato il vero amore”. La mia vocazione è un dono. La Madonna ha seminato il seme, mi ha davvero guidata alla vera vocazione. Quando fui lasciata dal mio ultimo ragazzo, mi sentii molto triste. Ancora una volta il mio cuore era stato spezzato! Presi il mio Rosario per dimenticarlo, per trovare pace. Così iniziai a pregare il Rosario ogni giorno. Perciò so che la mia vocazione è una pura grazia della Madonna.

Da quando sono diventata suora, prego sempre per poter venire di nuovo a Medjugorje per ringraziare la Madonna. Dieci anni fa venni qui a pregare per la mia vocazione. Ora che mi preparo ai voti perpetui, sono di nuovo qui. La vita religiosa è un tale dono, una tale libertà!

La mia comunità ha un quarto voto: proteggere la vita dal concepimento alla morte naturale. Il Cardinale O'Connor voleva realmente questo, in particolare oggi quando pensiamo solo all’aborto, all’eutanasia, alla clonazione…

Noi preghiamo ogni giorno quattro ore e mezza. Col nostro digiuno ed i nostri sacrifici possiamo salvare i bambini. Ho sempre desiderato essere madre, avere figli. Nella nostra comunità ci prendiamo cura delle donne incinte e delle madri, così che abbiamo sempre bambini intorno a noi! Questa è la maternità spirituale. Ognuno ha la propria vocazione. Il Matrimonio è meraviglioso, ma io ho trovato la mia felicità come religiosa!

 

 

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